Гигантская пчела Уоллеса

К сожалению, очень много насекомых, которые населяли Землю несколько столетий назад, вымерли. Ученые опечалены тем, что много насекомых, которые встречались еще 50 лет назад, пропали. Но недавно общественность потрясла приятная новость – пропавшая около 40 лет назад гигантская пчела Уоллеса снова была случайным образом обнаружена.

Латинское название этого насекомого — Megachile Pluto (отряд — Перепончатокрылые, семейство Мегахилиды). Открыл эту пчелу больше столетия назад натуралист из Великобритании Альфред Рассел Уоллес.

Пчела Уоллеса фото

Размеры пчелы

Особь гигантской пчелы Уоллеса всегда обитала в Индонезии (в пределах островов Бачан, Хальмахер, а также Тидор). Снова нашли ее в этот раз на севере индонезийских Молуккских островов. Найдена она была в термитнике, где обитают термиты рода Microcerotermes. Находился этот термитник на двухметровой высоте от земли. Термиты этого рода выстраивают термитники на стволах деревьев и на их ветвях.

Пчела Уоллеса - Megachile Pluto

Но ученые до сих пор выражают обеспокоенность за популяцию пчел-гигантов, т.к. среда их обитания находится в опасности из-за активной вырубки лесов (известно, что в период с 2001 по 2017 год площадь индонезийских лесов сократилась на целых 17%). Кроме того, насекомое может снова пропасть, став добычей алчных коллекционеров.

Редкой пчела Уоллеса считается благодаря своим гигантским размерам. Ученые утверждают, что длина у насекомого может доходить до 39 мм, а размах крыльев может доходить до 63 мм. Уникальность пчелы Уоллеса заключается в том, что она имеет огромные глаза и очень больше челюсти (схожие с мощными челюстями жука-оленя). А нужны они ей не для атаки на противника, а для сбора древесной смолы. Это вязкое вещество нужно пчеле для того, чтобы строить гнезда.

Размеры пчелы Уоллеса

В укрытиях, созданных своими силами, особи гигантской пчелы откладывают огромные яйца. Размер личинок у этих насекомых тоже гигантский. Он составляет в среднем 9 мм. У этого вида насекомых самыми крупными являются самки.

К сведению! Длина самцов Megachile Pluto меньше длины самок на 10-12 мм.

Есть теория, которая доказывает наличие особого ума у этой гигантской пчелы – ведь она умышленно откладывает яйца именно в термитниках, чтобы потом вылупившееся потомство было защищено находящимися рядом смертельно опасными насекомыми. Кстати, термиты действительно потом стоят на страже потомков, вылупившихся из личинок.

Ученые утверждают, что пропажа этой пчелы будет подразумевать не только потерю ценного уникального представителя гигантских насекомых, но и потерю опылителя определенных растений-эндемиков. Поэтому вымирание насекомого-гиганта влечет за собой пропажу некоторых представителей флоры, а потом и ряда представителей фауны.

Так как ученые не зафиксировали случаев укусов этой пчелы, сказать точно, какой размер имеет ее жало, трудно. Известно лишь то, что жало у пчелы большое и пропорционально соответствует ее большому размеру.

Внешний вид насекомого может испугать человека. Ведь особь-гигант имеет устрашающие челюсти и навеивающий страх черный цвет.
Интересным является факт того, что учеными в нынешнем 2019 году удалось встретить именно самку пчелы-гиганта. В 1981 году Адамом Мессером была тоже найдена именно матка редкого насекомого. Ему еще посчастливилось в 1981 году понаблюдать за тем, как насекомое в свои огромные челюсти собирает древесную смолу, чтобы потом пропитывать ею свое гнездо, выстроенное в термитнике.

Опасна ли она

Пчела Уоллеса вблизи

Гигантскую пчелу обнаружить смог впервые Альфред Уоллес в Индонезии в 1859 году. Этот вид был внесен в состав подродовых таксонов Eumegachilana. Потом пчелу считали вымершей вплоть до 1981 года. Именно тогда ее снова открыли. В 1981 году Альфред Уоллес обнаружил 6 гнезд этих насекомых. В самом крупном гнезде насчитывалось 157 ячеек.

К сожалению, об этом вымирающем виде пчел-гигантов мало информации. Но известно, что укус пчелы Уоллеса не несет смертельной опасности. Хотя для человека он, разумеется, будет малоприятен.

Нашедшие эту пчелу в январе месяце 2019 года ученые Принстонского университета очень обрадовались находке. Теперь им осталось разработать ряд мер по охране этого удивительного обитателя индонезийских островов. Сформировалась у ученых еще одна задача — поиск других представителей этого вида.

Даёт ли Megachile Pluto мед

О том, дает ли мед пчела Уоллеса, активно заговорили ученые в нынешнем году. Сейчас существует такая версия: пчела Уоллеса, как и другие медоносные пчелы, дает мед. Но ученым его обнаружить не удалось, так как в гнезде они нашли всего одну пчелу-самку (хотя обычно пчелы живут целыми роями).

Ученые Принстонского университета, встретившиеся с исчезнувшей пчелой, изучили внешний облик пропавшего ранее обитателя, сделали замеры и отпустили обратно. Конкретное место обнаружения уникального насекомого ученые умышленно не уточнили, чтобы коллекционеры не воспользовались возможностью пополнения своих редких коллекций новым гигантским экземпляром. Умолчали они о месте нахождения термитника еще и потому, что есть риск того, что охоту на редкого обитателя индонезийских лесов объявить могут и браконьеры, которые пожелают продать свою находку коллекционерам за баснословные деньги.

Сегодня этот обитатель индонезийских островов занесен в международную Красную книгу (найти его можно в спецкатегории «Data Deficient»).

Кто такой Рассел Уоллес и в чем заключается его достижение

Альфред Рассел Уоллес

Энтомолог Альфред Рассел Уоллес прославил свое имя тем, что открыл в 1859 году первым пчелу-гиганта, которая является наибольшей пчелой в мире. Этот ученый при жизни всячески поддерживал Ч. Дарвина и его хорошо известную теорию эволюции через природный отбор. Рассел Уоллес при жизни всячески помогал Чарльзу Дарвину. К сожалению, Рассел Уоллес не передал нам подробных описаний летающего гиганта, надеясь на то, что ученые его эпохи и будущих столетий поддержат идею изучения открытой им редкой пчелы.

Надеемся, что современным ученым удастся детально изучить недавно обнаруженного устрашающего гиганта.

Теперь вы имеете представление о том, как выглядит гигантская пчела Уоллеса и знаете все об условиях ее обитания. Отправляясь на путешествие в Индонезийский архипелаг, будьте готовы к встрече с этим редким удивительным обитателем лесов.

Лунный календарь садовода на сегодня
Ссылка на основную публикацию